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SUR LES TRACES DES SAINTS APOTRES
(De Saint André aux Saints Pères Syriens)


C’est au I er siècle que le christianisme a commencé à se répandre en Géorgie. L'apôtre Saint André a prêché cette religion au cours du I er siècle dans l'ouest, ainsi qu’au sud du pays, notamment dans la région de Meskheti et Javakheti. Plus tard, Siméon Canaaniti, Matata et d'autres missionnaires sont venus d'importantes régions du monde. Leurs missions en territoire géorgien, que les sources historiques appellent "Skvithia", sont retracées non seulement dans les documents géorgiens anciens, mais aussi dans des chroniques grecques et latines.
Plusieurs évêques de ces régions participèrent au concile de Nicée en 325, et l'on y a découvert de très anciens vestiges paléochrétiens. Simplement, la prédication chrétienne n'avait alors aucun caractère officiel. Les conversions étaient toutes volontaires. Il fallut attendre jusqu'en 337 pour que le christianisme devînt la religion d'État de la Géorgie. Au IVe siècle, Sainte Nino fut invitée par une vision de la Vierge à venir en Georgie. Cet événement a marqué définitivement les choix spirituals et culturels de la Georgie.
Au VI siècle les 13 pères syriens, dont Saint Jean sont venus en Georgie. Il aurait reçu une révélation divine lui demandant de choisir douze disciples et de partir en Géorgie pour y faire croître la foi chrétienne. Ils se dispersèrent dans toute la contrée,  particulièrement à l'est, dans la vaste province de Kartli et celle de Kakheti. pour fonder des monastères et  y prêcher la Parole de Dieu.
Notre voyage a pour but de suivre les traces de Saint André et des évangélisateurs de la Georgie, pour découvrir  l’histoire du christianisme tout au long de son développement, du premier siècle jusqu’à  nos jours.

Jour 1: Départ pour Batoumi par TK
Jour 2: Batoumi – Forteresse de Gonio – Akhaltsikhé

Arrivée à Batoumi. Accueil à la frontière. Départ vers Gonio. Visite de la forteresse de Gonio (Ier  siècle). Elle est liée au mythe des Argonautes et de la Toison d’or. Selon la légende, Apsyrus,  frère de Médée, a été tué dans ce site, tandis que le roi Aiétès poursuivait les Argonautes pour  reprendre la Toison d’or. Déjeuner à Batoumi, dans un restaurant local. Départ vers  Akhaltsikhé, traversant le col de Goderzi.  Dans la soirée arrivée à Akhaltsikhé – centre historique de Meskheti et important nœud de communication. Akhaltsikhe signifie Nouvelle Forteresse. Pendant longtemps la forteresse a été un point d’appui important  de la Géorgie méridionale dans sa lutte contre les envahisseurs.
Dîner et nuit à Akhaltsikhé, chez l’habitant.  (Salle de bains et toilettes communes)
Jour 3: Akhaltsikhé – Varzia – Vanis Kvabebi – Khertvissi – Akhaltsikhé
Le matin départ à la découverte de Varzia. La zone historique de Vardzia-Khertvisi, située dans un vaste bassin fluvial, est le site historico-géographique et administratif le plus ancien de Géorgie, L’ensemble monastique et ville troglodytique de Vardzia témoigne des plus belles réalisations et traditions culturelles au tournant des XIIe et XIIIe siècles lorsque la Géorgie était l’État le plus puissant du Moyen-Orient. Il est taillé au milieu d’une falaise, qui s’étend sur 500 m et comprend plus de 600 compartiments, Continuation vers “Vanis Kvabebi” –  monastère blanc du VIII – IX siècle. Pique – nique. Route vers  Akhaltsikhé. En route, à droite de nous sur un promontoire rocheux se dresse la Forteresse de Khertvissi  (X siècle), construite au confluent de deux rivières pour contrôler le chemin qui reliait Meskheti. Direction à la découverte du village de Saro, sa basilique du X siècles et des ruines d’ un édifice cyclopique   près historique.  Vue panoramique. Dîner et nuit à Akhaltsikhé chez l’habitant.  (Salle de bains et toilettes communes)
Jour 4: Akhaltsihké – Ouflistsikhé – Mtskheta
Visite du musée d’Akhaltsikhé. Départ vers la citadelle d’Atskouri (IX siècle) – point  stratégique  pendant  plusieurs  siècles. Continuation vers Borjomi - station balnéaire réputée pour ses eaux  thermales. Direction vers la region de Kartli - région centrale de Géorgie ou on visitera la ville troglodytique d’ Ouflistsikhé (I millénaire av.J. C.), qui se trouvait sur la fameuse grande route de la Soie. Visite du complexe monastique de  Shio Mgvime - fondé au VIe siècle par saint Shio, un des treize pères syriens fondateurs des premiers monastères de Géorgie. Dîner dans un restaurant traditionnel. Nuit à l’hôtel à Mtskheta.
Jour 5: Mtskheta –  Signagui – Telavi
Visite de l’ancienne capitale, Mtskheta, une des plus vieilles villes de Géorgie où on verra le  monastère de Jvari (VI s.) et la cathédrale de Svetiskhoveli (XI s.). Svetiskhoveli est considéré comme l’un des endroits le plus sacré de Géorgie. Les deux sites sont protegés par l’ UNESCO. Continuation vers Kakheti – région vinicole. En route visite du Monastère de Bodbé de Sainte Nino (V - VI s). Dans ce monastère repose Sainte Nino, une jeune femme qui a converti le peuple Géorgien au Christianisme en 337.  Arrivée à Signagui. Visite de la ville de Signagui construite au XVIII  siècle. La ville a préservé son image originale et offre aux visiteurs des vues magnifiques sur les montagnes de Caucase. Dîner et nuit à Telavi chez l’habitant.  (Salle de bains et toilettes communes).
Jour 6: Telavi – Region de Kakheti – Telavi
Direction à la découverte de la Cathédrale d’Alaverdi (XI s.) - construite pendant  l’unification du pays. Continuation à la découverte de Nekressi (IV siècle) –  l’une des plus anciennes églises de la Géorgie et   monastère comportant  plusieurs bâtiments destinés aux cultes. Suite du voyage pour le village de Gavazi, pour découvrir la mode de vie d’ une famille locale et pour y déjeuner.  Le déjeuner sera servi sous une verrière d'arbres fruitiers et de vignes. La table est chargée de nourriture et les fioles fraîches de vin fait maison. Arrivée dans le village de Velistsikhe. Visite d’ une famille du fermier local où les touristes pourront voir la cave à vin (« marani ») vieille de 300 ans avec les cruches (« kvevri«) pleines de vin, enfouilles dans la terre. Ils auront la possibilité de déguster le vin directement de ces cruches. Dîner et nuit à Telavi chez l’habitant.  (Salle de bains et toilettes communes).
Jour 7: Telavi – David Gareja – Tbilisi
Visite du monastère troglodytique de David Garedja: fondé au VI siècle par David, l’un des 13 pères Syriens à avoir propagé le christianisme en Géorgie. L’ensemble est situé dans un paysage semi désertique et comporte 19 monastères. Le plus ancien est le monastère de Lavra qui  renferme le tombeau du père David. Après  la visite du Monastère de Lavra et environ 1h30 de randonnée,  on découvrira  le monastère d' Oudabno. Les grottes du monastère d’Oudabno décorées de fresques s’ouvrent sur les paysages admirables et les vallées profondes d’Azerbaïdjan. Dîner  dans un restaurant traditionnel. Nuit à Tbilissi à l’hôtel.
Jour 8: Tbilissi
Le matin nous partirons à la découverte de Tbilissi et verrons de vieux et nouveaux quartiers de la ville et un grand nombre de monuments historiques. Tous les endroits intéressants se trouvent l’ un près de l’ autre, à quelques minutes de marche. Nous visiterons l’ église de Metekhi (XIIIs.) et les  bains sulfureux. Dès bains sulfureux on se dirigera vers l’ une des plus vieilles  forteresses de Tbilissi –  forteresse  Narikhala (IVs.). Puis on verra la plus vieille synagogue de la ville, ainsi que la cathédrale de Sioni (VI – VIIs.), où est conservé la croix de la Sainte Nino, et l’église d’ Antchiskhati   (VIs.). En fin de matinée, visite du musée de Beaux Arts présentant les meilleurs ouvrages des arts plastiques géorgiens principalement en or et argent. Déjeuner dans un restaurant traditionnel. Visite de l’église de Mama David, fondé par un des 13 pères Assyriens, par Saint David – fondateur du complexe monastique David Gareja. Temps libre. Dîner d’adieu dans un restaurant traditionnel. Nuit à Tbilissi à l’hôtel.
Jour 9: Retour
Transfert à l’aéroport de Tbilissi. Envol.

 
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