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POURQUOI VISITER LA GEORGIE?

Patrie du Premier Européen
Un crâne superbement conservé a été retrouvé lors de fouilles sous les ruines d’un château mediéval à Dmanissi. Il s'agit d'un crâne humain,  vieux d’environ 1,7 millions d’années et appartenant au premier groupe d’humains ayant émigré hors d’Afrique. Cette découverte archéologique démontre à l'évidence que la plus vieille habitation humaine en Europe se situe en Géorgie, ce qui fait donc de la Géorgie la patrie du Premier  Européen.

Pays traversé par la fabuleuse Route de la Soie
Avec sa situation géographique favorable, la Géorgie reliait toujours l'Asie à l'Europe par la mer. Elle était traversée par de nombreux trajets commerciaux,  parmi eux l’historique Route de la Soie. Cette route commerciale pré moderne était un réseau de routes parcouru par des caravanes, entre l’Asie et l’Europe, allant de la Chine jusqu’à l’Occident. Arrivé à Téhéran elle se divisait en deux:  Route de la Soie du nord et du sud – une portion vers la Géorgie et une autre vers l’Irak et la Syrie. Les traces de caravanes anciennes sont toujours visibles près de la ville troglodytique d’Ouplistsikhé.

Terre  de la Toison d'Or
Le royaume fabuleux de Colchide, le roi puissant Eétès, l’enchanteresse Médée, le légendaire Jason, les Argonautes et la Toison  D'or – Beaucoup de mythe de la Grèce antique concerne la Géorgie.
De nombreux objets fabriqués en or trouvés dans la région et pendant le voyage  de Tim Severin en 1984 en Géorgie prouvent que l'histoire de la Toison d'Or pourrait être vraie. Il est à noter qu'en Géorgie, chez les populations montagnardes du nord, les Svanes, on utilise depuis les temps très anciens des peaux de moutons que l'on fait tremper dans les rivières, dans le but de récolter l'or qui s'y trouve en abondance. Peut-être faut-il y voir  une explication de la légende.
Le roi puissant Éétès régnant sur la Colchide,  possédait la Toison d'Or : la fourrure d'un bélier fabuleux doré. La toison fut confiée à la garde d'un dragon horrible qui veillait sans cesse à sa garde;  Jason entreprend le voyage sur le navire Argo, accompagné de nombreux héros Grecs, afin de s’emparer de Toison d’Or, ce qui lui permettrait de récupérer le trône usurpé par son méchant oncle Pélias. Parvenu en Colchide, Éétès leur promet le célèbre trophée à condition que Jason triomphe des épreuves qu'il lui prescrit.  Il y  parvient et obtient la Toison avec l'aide de Médée, fille du roi Éétès et magicienne,  qui tombe amoureuse de Jason. Le mot "la médecine" vient juste de son nom.

Berceau de Vin
Quand il s’agit  de vin, la Géorgie peut se dire être bénie:
Les plus anciens pépins de vigne cultivée connus à ce jour proviennent de Géorgie.
Ils remontent à une période de 8000 ans avant J.C. Les traditions liées à la viticulture se mêlent à celles de l'identité  nationale du pays. On pense généralement que l’origine du mot vin provient du mot géorgien  «gvino».
Premiers vestiges de vinification,  vieux de 8000 ans,  en Géorgie
Le journal «The Independent»  2003  écrivait :
Les scientifiques ont découvert les preuves de l’existence  du  vin le plus vieux du monde en Géorgie – produit d'une viticulture  vieille de   8000 ans.  Cette découverte a fait reculer plus en arrière l'histoire du vin. De nouvelles découvertes montrent que l’espace viticole de l'homme du Néolithique, qui était occupé par la production du vin rouge,  se situe à Choulaveri (Géorgie). Bien qu'aucun vin liquide de cette période n'ait été conservé, les scientifiques ont maintenant trouvé et évalué des résidus de vin découverts sur des surfaces intérieures de jarres (céramiques)
d'entreposage  de 8000 ans.
Sites faisant partie du Patrimoine culturel de l’ UNESCO
1. Mtskheta – l’ ancienne capitale de la Georgie.
la cathédrale de Svetitskhoveli et l’ église de Djvari
2. La ville de Koutaissi
le monastère de Guelati et la cathédrale de Bagrati
3. Le Haut Svanethi

Ancien pays chrétien
André Protoklite (Premier Appelle) et Simon le Cananéen furent les premiers à venir évangéliser la Géorgie, mais c’est surtout sainte Nino de Cappadoce (considérée comme l’égale des apôtres) qui convertit le roi d’Ibérie en 337 et qui éleva le christianisme au rang de religion d’ Etat.
Considéré à juste titre comme étant l'un des plus anciens pays chrétiens du monde, la Géorgie préserve un relique  très saint : la Tunique de Jésus Christ.

Grand Caucase – le plus haut massif montagneux en Europe
Le Caucase s'allonge sur 1 200 km. Il va de la mer Noire  à la mer Caspienne. Il est souvent considéré comme étant la frontière entre l'Europe et l'Asie. La chaîne rectiligne, culmine dans sa partie centrale, avec de vastes massifs volcaniques englacés de plus de 5 000m, y compris l'Elbrouz 5 642 m (Russie d'Europe), le plus grand pic d'Europe. De nombreux sommets sont au dessus de 4 000 m. Les plus hauts sommets du Caucase en Géorgie sont : Chkhara (5068m), Janga (5058m) et  Kazbegui (5047m) où selon le mythe grec Prometheus a été enchaîné.

Ouchgouli  le plus haut niveau de terre habité  d’Europe
Construit à une altitude de 2200m, c’est le plus haut village d'Europe habité en permanence. Ce village compte environ 200 personnes et se trouve dans la région de Svaneti Supérieure, au pied du Mont Chkhara (5068 m) – un des plus hauts sommets du Caucase. Avec ses tours médiévales dressées sur les prés alpins, le village Ouchgouli  fait partie du patrimoine culturel de l’UNESCO.

Etat qui compte ses  3000 ans d’histoire
La Géorgie est un des plus anciens pays du monde, avec une histoire riche. Les découvertes archéologiques montrent à l'évidence que les tribus géorgiennes ont formé leur état dès le deuxième millénaire avant Jésus Christ. L'Ibérie dans la Géorgie orientale et la Colchide dans la Géorgie occidentale, figurent parmi les plus anciens pays du monde, dont les traces sont toujours évidentes dans les villes antiques de Vani, de Koutaissi et de Mtskheta.


Langue et écriture géorgienne
La culture originale et hautement développée de la Géorgie se voit à travers sa langue et son écriture unique.  Parlée par environ 5,5 millions de personnes, la langue géorgienne a une tradition littéraire ancienne. L'alphabet géorgien a été créé au III siècle avant J.C. et il est l’un des 14 existants dans le monde.
Les premières inscriptions géorgiennes furent trouvées dans une église près de Bethlehem (430 après J.C.) et dans l’église Sioni de Bolnissi (495 après  J.C.) située dans le sud-est de Géorgie. La première oeuvre littéraire écrite date du V siècle après  J.C.

 
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